История создания заповедника пришлась на такое вре­мя, когда с одной стороны происходили изменения, вызванные естественными факторами: колебания уровня Каспия и объемов речного стока, с другой —  антропогенного.

Рост народонаселения в конце XIX – начале XX вв. привел к быстрому освоению территории дельты. Теплый климат, изобилие рыбы и птицы влекли сюда промышленников, охотников и простой люд в поисках пропитания. О косяках рыб, идущих в Волгу на нерест, слагались легенды, но старожилы еще помнят, что такое настоящая волжская путина. Сколько сил, средств, энергии надо бы­ло затратить, чтобы свести всё на нет. Первые попытки принять меры по сохранению рыбных запасов были предприняты еще в XIX веке. В 1865 г. в дельте Волги была выделена запретная полоса для создания благоприятных условий воспроизводства рыб. Здесь строго запрещалось рыболовство, уничтожение тростника, выпас скота. Психология промышленника прошлых лет, к сожалению, не отличалась от современ­ной: доходы сегодня и любой ценой. Освоение территорий влекло за собой сокращение мест обитания диких животных.

Птицы  уничтожались в огромном количестве, особенно в связи с появлением в России и за границей моды на перья, эгретки цапель и изделия из птичьих шкурок. Высокие цены и практически неограниченный спрос на перья и шкурки превратили их заготовку в массовое занятие. В Астрахани открылось несколько приемных контор с отделениями в уездах. В 1903 г. одна французская фирма скупила в Астрахани около 100 тыс. птичьих шкурок (Житков, 1914); в 1907 г. было вывезено и отправлено в столицу и за границу 1,5 тыс. пар шкурок пеликанов и 3 тыс. пар шкурок лебедей (Качиони, 1910). Неудивительно, что уже в 1912 г., по утверждению Б.М.  Житкова, «промыслы некоторых видов птиц на шкурки… прекратились или почти прекратились за истреблением.

Сбор яиц и отлов линных птиц велся в огромных масштабах. Каждую весну, в начале XX века в дельте собирали не менее полумиллиона яиц. Часть их шла в пищу, негодные для еды отправлялись на мыловаренные заводы. Правила охоты, и без того не отличавшиеся строгостью, не соблюдались, а действенного охотничьего надзора не существовало. Стало широко практиковаться выжигание прошлогодних тростниковых зарослей и травянистой растительности. В огне палов гибло много животных и кладок птиц. Огонь перекидывался на ивовые леса, служившие местообитанием многих птиц и зверей. Кроме того «каспийская и волжская рыбопромышленность, можно сказать, переполнена всякими злоупотреблениями и нарушениями закона», – об этом писал Н.М. Книпович (1923, с. 79). В начале 1917 г. были полностью обловлены запретные участки дельты Волги, хищнический лов рыбы вёлся повсеместно.

Многие представители общественности пытались выступить в защиту природы. В 1913 году на общем собрании действительных членов Астраханского общества охотников Владимир Алексеевич Хлебников выступил с предложением создать в дельте Волги заповедник с зап­ретом охоты. Очевидно, что охотниками эта идея не была одобрена. Свою попытку В.А. Хлебников повторил в 1915 году, когда возглавил Петровское общество исследователей Астраханского края.  К этому времени уже состоялась экспедиция Зоологического музея Московского университета под руководством профессора Б.М. Житкова в дельту Волги. Отчет, представленный экспедицией, свидетельствует о крайне бедственном положении фауны. Почти полностью были истреб­лены большая и малая белые цапли, колпица, каравайка, лебедь-ши­пун, многие виды чаек, крачек, поганок. Очень редок стал фазан, почти не встречались следы кабана. Сохранить природу дельты стало насущной необходимостью.

Любое дело надо «пробивать» и в любом деле нужен человек, которые объединит единомышленников и будет бороться до конца. Та­ким человеком стал Владимир Алексеевич Хлебников. В начале 1917 года он снова повторяет по­пытку организации заповедника. Осуществлению этого проекта помешала Февральская революция. В 1918 году в Астрахани был открыт государственный университет. На одном из первых заседаний ученой комиссии (13 апреля 1918 года) по представлению В.А. Хлебникова была создана комиссия по организации заповедника. Комиссия обследовала ильмень Дамчик, где еще в 1913 году была обнаружена одна из последних зарослей лотоса в дель­те. В целом работа комиссии была успешной, тем более что идею создания заповедника горячо поддерживал Николай Николаевич Подъяпольский — зав.отделом высшей школы комиссариата просвещения. Именно ему в январе 1919 году. Ученая комиссия университета поручила ходатайство­вать перед Совнаркомом об утверждении плана создания заповедника в Астрахани. В том же месяце Н.Н. Подъяпольский посетил Москву и имел встречу с Председателем Совнаркома В.И.Лениным, который предложил ему составить проект декрета об охране природы Респуб­лики. 17 января проект был передан В.И.Ленину и в тот же день по­лучен обратно с указанием порядка его проведения и предложением внести проект в Совет Народных Комиссаров через Комиссариат прос­вещения.

Эта встреча имела решающее значение для заповедного дела, потому что уже в январе 1919 г. состоялось первое заседание комиссии по устройству заповедников, созданной Наркомпросом из ученых-природоведов. Организация Астраханского заповедника на месте фактически началась с 1 апреля 1919 г. 7 апреля, по рекомендации В.А. Хлебникова и Николая Лазаревича Чугунова решением Ученой комиссии университета были назначены первые штатные сотрудники заповедника: первый заведующий (управляющий делами) Астраханского государственного заповедника (так до 24 ноября 1927 г. называлась должность руководителя заповедника) Константин Константинович Павлинов и старший наблюдатель (начальник охраны) Иван Степанович Франгулов. К 11 апреля 1919 г. начальный этап организации заповедника был в основном завершен: были отпущены средства из бюджета университета.

11 апреля 1919 г. принято считать днем основания заповедника. Это был первый заповедник созданный в Советской России.  В первые годы (1919 – 1922) общую координацию деятельности заповедника осуществляла Учёная комиссия Астраханского университета под председательством профессора Сергея Александровича Усова. Таким образом, развитие дела охраны природы и рационального использования ее ресурсов в нашей стране тесно связано с Астра­ханским краем, так как начато по инициативе астраханцев.

30 апреля К.К. Павлинов доложил на заседании Ученой комиссии универ­ситета о выборе места для «зверового, птичьего и рыбного заповед­ника». С 10 по 12 мая 1919 г. были выделены три заповедных участка. Первым был выделен Трехизбинский участок, вторым Дамчикский и последним Обжоровский. О всех трех участках были составлены акты за подписями четырех членов комиссии (Семёна Ивановича Константинова, Василия Степановича Фролова, К.К. Павлинова и И.С. Франгулова). 2 июня коллегия землеустроительного отдела утвердила просьбу университета, произведя отвод земель в центральной части дельты, где был выделен Трехизбинский участок.

Становление было трудным. В 1921 году (заведующим заповедником тогда, с 1920 года по весну 1922 года, был учёный-лесовод Николай Петрович Футасевич) из-за конфликта с местными жителями был ликвидирован Трёхизбинский участок. В 1922 и 1923 гг., после расформирования Астраханского университета, финансирование практически полностью прекращается, в некоторые годы оно было чисто символическим, но, вопреки всем неурядицам, заповедник продолжал развиваться. Оформляли границы (в 1922 году начали отведение границ Дамчикского участка), строили жилье, вели борьбу с браконьерством, разворачивали научные исследования.

Кордон Дамчикского участка
ННПодъяпольский за работой
Экскурсия на лотосы

Руководство заповедником в эти годы осуществляла на общественных началах междуведомственная комиссия, состоявшая из представителей от ГубОНО П.М. Новикова, от Общества любителей природы Астраханского края М.И. Турнаева, от рыбнадзора П.Ф. Муратова под председательством В.А. Хлебникова, служившего тогда заведующим лесным подотделом губземотдела.


1 мая 1923 г. В.А. Хлебникова сменил на этих должностях Александр Григорьевич Дюнин – с 1924 г. штатный заведующий Астраханского заповедника.

Уже в 1923 г. заповедник участвует во Всероссийской  сельскохозяйственной и кустарно-промышленной выставке.

14 июня 1924 года были отведены границы Дамчикского участка между протоками Быстрая и Коклюй, площадью в 4,7 тыс. десятин. В том же году, 10 сентября был выделен Обжоровский участок между протоками Кара-Бузан и ериком Блинов, площадью в 10, 3 тыс. десятин. Трехизбинский участок не сразу обрел свое нынешнее местоположение. По предложению В.А. Хлебникова он был отведен самым первым, но, просуществовав год, из-за конфликта с местными властями был ликвидирован. И лишь в июле 1927 года, когда штатным заведующим заповедником стал (с 5 июля) В.А. Хлебников, для Трехизбинки было вновь определено совершенно новое место, на котором он находится и поныне.

Хлебников В.А. (третий слева), Дюнин А.Г. (третий справа) и другие сотрудники зповедника (1920-е годы)
Хлебников В.А. (третий слева), Дюнин А.Г. (третий справа) и другие сотрудники зповедника (1920-е годы)

В 1927 году Совнарком РСФСР утвердил первое Положение об Аст­раханском заповеднике. Была определена его основная задача — «сохранение в неприкосновенном виде участков девственной природы в дельте Волги с характерным для них растительным и животным миром». В этом же Положении была определена структура заповедника. Он состоял из 3 участков: Трехизбинского, Дамчикского и Обжоровского. Общая площадь его составила 22,8 тыс.га. Тогда же была введена должность директора Астраханского государственного заповедника. Первым штатным директором заповедника был Владимир Алексеевич Хлебников (с 24 ноября 1927 года по 6 января 1930 года). Его работу по организации научных исследований, службы охраны инфраструктуры продолжили преемники на посту директора – вернувшийся в Астраханский заповедник А.Г. Дюнин (1930 – 1935) и Александр Михайлович Ермолаев (1935 – 1951).

Директор заповедника в 1935-1951 гг. Ермолаев А.М.
Директор заповедника в 1935-1951 гг. Ермолаев А.М.

Переломным стал 1935 год, когда заповедник перевели на общесоюзный бюджет и было принято новое Положение о заповеднике. Примечательно, что по этому Положению, принятому в период падения уровня Каспийского моря, южная граница заповедника перемещалась вслед за отступающим морем, ориентируясь на заросли земноводной растительности. Таким образом, территория заповедника постоянно прирастала в своей южной части. Результаты работ не замедлили сказаться. Повторная экспедиция в дельту Волги показала заметное улучшение ситуации и значительное увеличение численности птиц.

В 1936 г. профессор Б.М.Житков, посетив дельту, писал:» … виды, раньше почти исчезнувшие в дельте, не только появились в заповеднике, но и размножились в таком количестве и образуют такие скопления, кото­рые на не охраняемых территориях южных плавней можно было видеть разве несколько веков назад».


К двадцатилетнему юбилею только на Дамчикском участке были построены 23 здания, на балансе заповедника стояло 7 моторных судов, число штатных сотрудников достигло 64 единиц, в том числе — 20 человек представляли научный и научно-технический персонал. Вся  последующая история заповедника — это история становления, формирования и  многочисленных  изменений  нашей  заповедной системы.

 

В 1942 году в связи с военной обстановкой, все документы и архив заповедника были эвакуированы в Гурьев (где часть их впоследствии безвозвратно затерялась), а его деятельность временно приостановлена на основании распоряжения Главного  Управления по заповедникам от 25.VIII № 29/с и письма Астраханского Окрисполкома от 11/IX с/г № 1563 Астраханский Государственный  Заповедник с 16/IX временно прекращает функционировать. Однако охрана заповедника продолжала осуществляться, о чем свидетельствует дополнение к приказу (№ 103):

По указанию Окрисполкома от 11/IX № 1563 охрана заповедника в дальнейшем (после передачи) должна осуществляться Севкаспрыбводом, но с сохранением прежнего режима заповедника.


К счастью, это продолжалось недолго. Уже 21 декабря 1942 г новым приказом Главного Управления по заповедникам, зоопаркам, зоосадам при Совнаркоме Р.С.Ф.С.Р. от 10/XI. 42 года № 2337 и письма Астраханского исполкома Окрсовета депутатов трудящихся от 17/XII № 1885),  деятельность Астраханского Государственного заповедника возобновляется.

В 1951 г., когда проводилась массовая ликвидация заповед­ников, Астраханский, в числе других 16 — выжил. С 1953 г. нача­лись бесконечные реорганизации. Заповедники передавали из одного ведомства в другое, что не всегда положительно сказывалось на ра­боте, но, тем не менее, заповедное дело в стране и в Астраханском заповеднике развивалось. В эти годы заповедником руководили замечательные учёные – зоолог Владимир Васильевич Решёткин (годы директорства: 1951 – 1956), паразитолог Юрий Васильевич Курочкин (1960 – 1964), охотовед Константин Константинович Скрипчинский.

Выбивается из этой плеяды только Вячеслав Степанович Юхно (1956 – 1960), сторонник превращения заповедников в элитные охотхозяйства (было и такое движение в хрущёвские времена), успевший поспособствовать ликвидации нескольких других заповедников (например, Московского), но разрушить работу Астраханского ему не позволила жёсткая принципиальная позиция Научного совета заповедника. В результате четырёх летней борьбы этот директор был снят со своей должности.

Лесоустройством 1956 г. общая площадь заповедника была определена в 75 634 га за счет включения приросшей суши и мелководной акватории с авандельтовыми островами Макаркин и Блинов. С тех пор эта цифра неоднократно изменялась. В 1961 году, когда правительство СССР издало указ о ликвидации заповедников, Астраханский  в число не попал. Он оказался среди тех немногих, уцелевших от закрытия заповедников, но был существенно сокращен (на 12 234 га) в размерах территории. По последним данным, определенным Лесоустройством в 2001 году, площадь Астраханского биосферного заповедника занимает 67 917 га.

Директор В.В.Решеткин (в 1951-1956 гг.) в центре
Директор В.В.Решеткин (в 1951-1956 гг.) в центре
Директор  Ю.В. Курочкин (в 1960 - 1964 гг.) справа
Директор Ю.В. Курочкин (в 1960 - 1964 гг.) справа


В 70-е – 80-е годы заповедник возглавляли прекрасные администраторы и хозяйственники Александр Петрович Аверьянов (1966 – 1980) и Александр Григорьевич Конечный (1981 – 1993). Была значительно улучшена инфраструктура, быт работников охраны на кордонах, научные сотрудники получили квартиры в г. Астрахань, было построено современное здание управления заповедником на берегу реки Царев. Появилась современная техника. Улучшение условий жизни и труда незамедлительно сказалось на повышении качества работы коллектива. Указом Президиума Верховного Совета СССР от 26 января 1971 года «за успехи, достигнутые в работе по изучению и сохранению природного комплекса дельты Волги» Астраханский государственный заповедник под руководством Аверьянова был награжден орденом Трудового Красного Знамени.

Постановлением Совета Министров СССР «О мерах по обеспечению выполнения обязательств Советской Стороны, вытекающих из Конвенции о водно-болотных угодьях, имеющих международное значение главным образом в качестве местообитаний водоплавающих птиц, от 2 февраля 1971 г.» дельта Волги, включая участки Астраханского заповедника, внесена в список Рамсарских угодий. В связи с этим Астраханский облисполком в 1976 г. создал охранные зоны вдоль восточной водной границы Обжоровского участка заповедника площадью 15 тыс. га и южной водной границы Дамчикского участка площадью 6 тыс. га. Решением Астраханского облисполкома в 1982 г. вдоль сухопутных границ всех трех участков учреждены дополнительные охранные зоны общей площадью 10 тыс. га.

По Положению о заповеднике, утвержденному МСХ СССР в 1983 г., Астраханский заповедник представляет природу дельты Волги, расположенной в прикаспийской биогеографической провинции Палеарктики.

В конце 1984 года решением ЮНЕСКО Астраханский заповедник включен в список биосферных резерватов.

Орден Трудового Красного Знамени
Орден Трудового Красного Знамени
Орден Трудового Красного Знамени
Noticia_Mostra_Reservas_da_Biosfera

В сложный период смены государственного строя в начале 90-х годов, повлекший за собой массу проблем, в том числе и в заповедном деле, коллектив Астраханского заповедника держал испытание.

В «лихие 90-е»  о заповеднике среди местного населения пошла дурная слава. Горожане пускали слухи о том, что вся рыба на рынках города, дичь и икра – это «из заповедника». Руководители разных уровней относились к заповеднику как своей вотчине, приезжая туда на отдых. В деревнях не было работы, местному населению не на что было жить. А заповедник – вот он, рядом. И это представление о заповеднике надо было ломать в первую очередь. Особенно тяжело было в зимний период. В конце 90-х – середине 2000-х в заповедник местный люд шел буквально толпами: за дровами, за рыбой. На усиление охраны выезжали практически все сотрудники не только охраны, но и управления. В иной день инспекторы составляли более 70 протоколов. Ни финансовые трудности, ни ведомственная чехарда не сказались на преемственности в тех исследованиях, которые проводились в заповеднике десятки лет. Трудной работой по обеспечению выживания заповедника, по продолжению научной работы в это непростое время руководили учёные-орнитологи: Геннадий Андреевич Кривоносов (1993 – 1998) и Нина Александровна Литвинова (1998 – 2014).

На рубеже веков в деятельности заповедника наряду с охраной территории и научными исследованиями стало формироваться новое направление – активная эколого-просветительская работа с населением, особенно с подрастающим поколением. Спустя два десятилетия благодаря этой работе выросло новое поколение астраханцев, сельчан и горожан, понимающих, для чего был создан и существует заповедник. Теперь дети сельчан приезжают сюда в экологические лагеря, чтобы узнать новое о живой природе родного края. Развивается волонтерское движение, которое с каждым годом привлекает все больше молодых активных людей, готовых помочь сотрудникам заповедника в работе по сохранению уникальной заповедной природы и просвещению населения.

В 2014 году Астраханский заповедник возглавил Цымлянский Николай Анатольевич. С первого дня своей трудовой деятельности он направляет все усилия на улучшение материально-технического обеспечения, остро необходимого для эффективного выполнения природоохранных задач. Благодаря обеспечению новой современной автомобильной и водной техникой, позволяющей нести охрану территории круглогодично, вне зависимости от погодных условий и труднодоступности охраняемых угодий, число нарушений заповедного режима сократилась в несколько раз. Учитывая большую опасность и сложность растительных пожаров дельты Волги, в первую очередь были предприняты меры по обеспечению всех участков заповедника современной техникой тушения пожаров. Отличная техническая оснащенность и огромный опыт госинспекции заповедника позволяют не только успешно бороться с пожарами на сопредельной территории и предотвращать их заход в заповедные угодья, но и заблаговременно проводить масштабные предупреждающие противопожарные мероприятия на всех участках заповедника. 

В Астраханском заповеднике сохраняются научные традиции, в лучшую сторону изменяется качественный уровень научных исследований. Развивается научное сотрудничество:  в заповеднике совместно с его научными сотрудниками исследования выполняют студенты, аспиранты, ученые из России и зарубежья. Проведена работа по ремонту всех служебных помещений и оснащению лабораторий необходимым научным и техническим оборудованием. Все объекты инфраструктуры на центральном кордоне Дамчикского участка отремонтированы и оснащены системой биологической очистки сточных вод. 

В 2016 году была открыта пешая экологическая тропа «Обретённая дельта», проходящая по нескольким островам дельты Волги. Эта тропа не имеет аналогов не только в регионе, но и в заповедной системе в целом. Упорядочена работа с посетителями, в 2018 году создан новый отдел развития и познавательного туризма. На территории заповедника установлены смотровые вышки, которые позволяют не только оперативно отслеживать нарушения заповедного режима, но и наблюдать за жизнью и миграцией птиц, не нарушая их спокойствия. Коллектив заповедника поддерживает руководителя во всех начинаниях и своим трудом помогает в достижении поставленных целей.

11 апреля 2019 года Астраханский ордена Трудового Красного Знамени государственный природный биосферный заповедник отметил свой 100-летний юбилей. Подведены итоги предшествующего столетия, начался новый заповедный век!

Директор заповедника Н.А.Цымлянский
Директор заповедника Н.А.Цымлянский
Центральный кордон Дамчикского участка заповедника
Центральный кордон Дамчикского участка заповедника
К новым открытиями - вперед по экотропе
К новым открытиями - вперед по экотропе
Пожарно-смотровая вышка. Дамчикский участок
Пожарно-смотровая вышка. Дамчикский участок